5 monuments portugais à voir au moins une fois dans sa vie !

Le Portugal est riche d’un patrimoine historique et culturel. Avec beaucoup de monuments dispersés dans tout le pays, il est difficile de dresser une liste exhaustive des plus importants au niveau national. Cependant, malgré les limites, nous avons rassemblé les cinq monuments portugais qui, en raison de leur beauté, de leur patrimoine culturel ou de leur paysage, valent la peine d’être visités au moins une fois !

Monastère des Jerónimos à Lisbonne

Le monastère des Jerónimos est connu comme le “joyau” du style manuélin. Étant l’un des monuments les plus célèbres du pays, il ne faut pas oublier de le visiter lors de votre passage dans la capitale du Portugal.

Son style combine des éléments architecturaux des périodes gothique et Renaissance, les ajoutant à une symbologie réelle et naturaliste, ce qui le rend vraiment unique. Son histoire remonte à 1496, lorsque le roi Manuel Ier a demandé au Saint-Siège la permission de construire un grand monastère à l’entrée de Lisbonne, près des rives du Tage. Les travaux ont commencé en 1501 et ne se sont terminés que presque un siècle plus tard.

Du fait qu’il ait été construit sur les bancs de sable du Tage, la structure du monastère n’a pas subi beaucoup de dommages lors du tragique tremblement de terre de 1755.

En 1907, cet ancien Libris portugais a été déclaré Monument national et en 1984, il a été classé au Patrimoine culturel mondial par l’UNESCO.

Aujourd’hui, le monastère reçoit des centaines de visites de touristes et d’amateurs d’histoire. Admiré non seulement comme un remarquable élément d’architecture, mais aussi comme une partie intégrante de la culture et de l’identité portugaise.

Le Monastère est une référence culturelle qui n’a pas échappé aux artistes, chroniqueurs ou voyageurs au cours de ses cinq siècles d’existence. Il a accueilli des rois puis des poète, et a vu leur enterrement aussi.

Le 7 juillet 2007, le monastère des Jerónimos a été élu comme l’une des sept merveilles du Portugal.

Palais de la Mafra

Les travaux du palais et du monastère de Mafra ont commencé en 1717, après que Jean V eut juré de construire un monastère en témoignage de gratitude pour la naissance d’un héritier du trône. Au départ, c’était un bâtiment modeste, dont le but était de donner refuge à un petit nombre de moines. Mais à mesure que les bateaux arrivaient au Portugal, apportant de plus en plus de richesses du Nouveau Monde, de nouveaux plans ont été élaborés.

Au total, 52 000 hommes ont travaillé sur ce monument qui, une fois terminé, avait la capacité de recevoir 330 frères,. Il comprenait une zone royale et a abriter l’une des bibliothèques les plus riches d’Europe, avec environ 40 000 ouvrages.

Le jour du 41e anniversaire du roi, la basilique a finalement été consacrée et les festivités ont duré huit jours d’affilés. Plusieurs monarques considéraient le palais comme un pavillon de chasse.

Lorsque la famille royale portugaise s’est exilée au Brésil en 1807, elle a emporté la plupart des meubles. Puis quand les troupes  de Napoléon Bonaparte se sont rassemblées pour former l’invasion, à la tête des troupes françaises, Mafra est devenue une base militaire et le monastère a commencé à servir de caserne.

Actuellement, ce bâtiment est partiellement soumis aux règles de l’IPPAR (Institut portugais du patrimoine architectural), qui élabore un programme de restauration. L’une des principales priorités de la restauration s’est concentrée sur les organes historiques.

Fort de São Francisco Xavier ou château de fromage à Porto

Presque perdu au bord de la mer dans la ville de Porto, le château de São Francisco Xavier vaut la peine d’être visité pour son histoire et son paysage. Il a été construit au XVe siècle sur le Rocher du fromage, un lieu considéré comme sacré par le peuple celte et ses ruines ont servi de base à la construction de la fortification actuelle, vers 1661.

Le Fort est situé à la Praça de Gonçalves Zarco à Nevogilde. En position dominante sur l’océan Atlantique et à une courte distance de l’embouchure du Douro, il est également connu sous le nom de Castelo do Queijo (Château du fromage) car il a été construit sur un rocher de granit rond, ayant une forme similaire à celle d’un fromage.

L’existence de ce fort n’a jamais été pacifique. Sa construction se justifiait initialement par le fait que la marine galicienne constituait une menace. Mais en 1651,  les juges et les conseillers municipaux de Porto, on conclu que ce n’était pas le meilleur endroit pour construire un fort. En effet, il était difficile d’y débarquer, car le château était construit sur une côte rocheuse et accidentée.

Classé bien d’intérêt public, il a fait l’objet de travaux de restauration et est sous la garde de l’Association du Commandement, qui l’a converti en musée militaire.

Monastère de Batalha

Le monastère de Batalha est situé à Batalha et est tout simplement magnifique. Il a été construit par le roi D. João I, maître d’Avis, et il a été considéré comme un remerciement pour la victoire dans la grande bataille d’Aljubarrota.

Les travaux de construction ont commencé en 1388, attribués au maître Afonso Domingues. Le monastère a cependant vu ses travaux s’achever brutalement, peut-être en raison de la construction d’autres monuments importants, comme le majestueux monastère de Belém.

Après des siècles et des siècles d’histoire, ce monastère est aujourd’hui le plus grand monument portugais de style gothique.

C’est dans le monastère de Batalha que l’on trouve le plus important noyau de vitraux médiévaux portugais, visible dans la chapelle principale et dans la salle capitulaire, qui abrite également les importantes archives et le domaine de l’atelier de Ricardo Leone.

Situé au centre du village de Batalha, le monastère est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2007 et est classé comme monument national depuis 1910.

Le monastère de Batalha, ou encore le couvent de Santa Maria da Vitória, sont de grandes réalisations de l’architecture portugaise.

Tour de Belém à Lisbonne

La Tour de Belém a été construite à l’époque des découvertes ( lorsque la défense de la ville était d’une extrême importance) en l’honneur du saint patron de la ville, Saint Vincent.

Pour améliorer la défense de Lisbonne, le roi Jean II a élaboré un plan qui consistait à former une défense composée de trois forteresses près de l’estuaire du Tage. Cette ligne de défense forme un triangle, et à chaque angle une forteresse sera construite: le bastion de Cascais à droite de la côte, celui de S. Sebastião da Caparica à gauche et la Tour de Belém sur l’eau (déjà construite par D. Manuel I).

Ce monument est plein de décorations manuélines, symbolisant la puissance du roi : calebasses entourant le bâtiment, se terminant par d’élégants nœuds, sphères armillaires, croix de l’Ordre militaire du Christ et éléments naturalistes.

Au fil du temps, et avec la construction de nouvelles forteresses, plus modernes et plus efficaces, la Tour de Belém a perdu sa fonction de défense. Et au cours des siècles suivants, elle a exercé la fonction de contrôle douanier, de télégraphe et même de phare.

C’était également une importante prison politique. Ses entrepôts ayant été transformés en donjons à la suite de l’occupation philippine (1580) et dans les périodes d’instabilité politique. C’est en 1983, que l’UNESCO l’a classée au Patrimoine culturel de l’humanité.