Comment faire un voyage inédit en Colombie ?

La Colombie est une terre d’une grande beauté naturelle peuplée de gens amicaux et hospitaliers. Elle compte de nombreuses plages paradisiaques renfermant des histoires de pirates et riche en patrimoine culturel. Il est impossible de lui rester indifférent face à ce pays. Si vous comptez faire un voyage en Colombie, vous devez suivre cinq conseils essentiels.

Penser à la sécurité

En général, la Colombie est un pays très sûr. Toutefois, il est toujours conseillé de suivre certaines précautions pour un voyage sans encombre. Évitez les zones isolées, les zones plus rurales et n’affichez pas des objets de grandes valeurs afin de dissuader d’éventuelles complications. Mais le conseil le plus important est de souscrire à une assurance voyage. Il existe des contrats très accessibles qui peuvent être très utile et vous éviter de gros soucis, en cas de désagrément. La Colombie est une destination touristique incroyable. Elle est d’ailleurs de plus en plus à la mode ces dernières années.

Lors de la planification d’un voyage, envisager des options de transport est peut-être l’un des points les plus importants. Pour les uns l’option privilégiée des déplacements sera l’avion, pour d’autres, prendre un bus ou un train et profiter du voyage sera la solution retenue.

Choisir le bon moyen de transport

Pour voyager en Colombie, vous pouvez utiliser différents moyens de transport. En fonction des distances, les vols intérieurs ou le bateau peuvent être plus avantageuses en termes de temps. Mais dans les villes, et surtout dans les plus populaires, les transports publics sont une excellente option. Ils vous permettent de voyager de façon plus économique tout en vivant une expérience plus authentique du pays.

À Medellin, le métro est une excellente option et à Bogota, il y a le transmifério. Dans les zones moins centrales, le taxi peut être utile, mais il est recommandé de l’appeler par le biais d’applications ce qui évitera des frais excessifs. Cependant de nombreux colombiens insistent sur le fait qu’il faut être vigilent et ne pas monter dans la voiture du premier venu. C’est d’autant plus le cas dans des grandes villes telles que Bogotá.

Savoir utiliser la bonne monnaie

La monnaie de la Colombie est le peso colombien. 1 euro est l’équivalent d’environ 3 438 pesos colombiens (approximativement et à ce jour). Vous pouvez changer de l’argent à votre destination, mais le taux de change est très variable. Il est donc préférable de comparer plusieurs lieux de change et de le faire là où c’est le plus avantageux. Cependant, l’euro et le dollar sont des monnaies fortes qui sont généralement très appréciées par rapport au peso.

Goûter la gastronomie locale

Si vous voulez profiter au maximum de l’expérience, lorsque vous visitez la Colombie, il y a certains plats que vous devez absolument goûter. Il est facile de bien manger en Colombie, que ce soit sur des petits étalages avec une incroyable nourriture de rue ou dans des restaurants de renommée mondiale. Laissez-vous emporter par la cuisine typique du pays. Vous devriez essayer l’arepa, une sorte de pain fait à partir de maïs, et l’ajiaco, une soupe de poulet, de légumes et d’épices. Les empanadas sont également délicieux avec ses diverses garnitures. Et bien sûr, essayez quelques fruits tropicaux comme la pitaya et la grandille.

Si votre estomac n’aime pas la nourriture locale, si vous vous cassez une jambe en sautant pour la photo de votre monument rêvé ou si vous êtes étourdi par les attractions et que vous perdez argent ou papiers, votre portefeuille vous remerciera d’avoir envisagé la prise d’une assurance de voyage.

Les lieux à ne pas manquer

La Colombie est un pays riche en termes culturels. Elle possède d’excellentes destinations pour profiter de la nature et des plages paradisiaques. La diversité ne manque pas dans ce pays. Toutefois, certains endroits sont incontournables et vous ne pouvez même pas les manquer.

Medellin et Bogotá sont deux villes à découvrir grâce à leur architecture coloniale. Ce sont des zones d’héritage historique qui sont d’une grande beauté. En dehors de ces deux villes, il y a Carthagène, considérée par beaucoup comme l’une des plus belles villes d’Amérique latine et déclarée patrimoine mondial par l’UNESCO. 

Itinéraire de votre voyage

On peut comprendre le désire de profiter au maximum d’une escapade en Amérique Latine. Cependant il est difficilement envisageable de visiter Bogotà, Medellin, Cali, l’Amazonie colombienne, la zone du café, la Côte Caraïbe et le canyon du Chicamocha en l’espace d’une vingtaine de jours (voir moins dans le cas de certains voyageurs). Déjà pour des raisons logistiques propres au pays mais aussi si l’on souhaite profiter au mieux des différentes régions visitées.

Les îles de Rosario, situées au sud de la baie de Carthagène, avec des parcs naturels aux paysages magnifiques sont considérées comme un patrimoine naturel. L’archipel est caractérisé par la richesse ses récifs coralliens et ses charmantes plages.

Des canyons désertiques de la Tatacoa aux cimes enneigées del Cocuy en passant par la forêt amazonienne et les plages paradisiaques caribéennes, la Colombie ne cesse de surprendre par la diversité de ses paysages. Mieux encore, ce pays possède des écosystèmes uniques dans le monde comme le paramo. Des décors où vous pourrez débusquer des animaux fascinants (baleines à bosse, dauphins roses, oiseaux,…) et vous essayer aux sports à sensations (rafting, parapente, canyoning…).

Assurément, voyager en Colombie c’est avoir l’impression de découvrir plusieurs pays en un seul. Sa mauvaise réputation est à l’opposé de l’accueil extraordinaire des Colombiens. Fiers de leur terre, ils auront à cœur de partager la pluralité de leurs histoires et de leurs cultures. Assistez aussi aux grands événements culturels comme le carnaval de Barranquilla, le festival de salsa de Cali ou des fêtes populaires de villages. Ainsi, vous vibrerez aux sons de la multitude des musiques qui rythme la vie des Colombiens. Ces expériences culturelles, prolongez-les en explorant les vestiges de San Agustin et les grands musées de Bogota. On y célèbre les savoir-faire ancestraux et l’art contemporain.

Si la Colombie s’ouvre au tourisme, sa mauvaise réputation met du temps à s’essouffler. Et pourtant, ce pays a tant de choses à offrir pour les voyageurs en quête d’expériences authentiques. Longtemps cloisonnés, les Colombiens sont heureux et fiers d’accueillir les visiteurs dans leur pays. Durant 2 mois de voyage, cette chaleur et générosité a jalonné mon itinéraire. Métissée, la Colombie étonne par sa diversité culturelle dont les influences enrichissent les œuvres d’art qu’on peut admirer à Bogotá, Cali ou Medellín. Le charme des traditions s’exprime quant à lui dans des villages colorés et vivants à l’instar de Salento, Barichara ou Guatapé. À chaque région, le décor change et laisse place à un nouveau paysage. La Colombie possède des écosystèmes rares dans le monde voir uniques. Pour vous en convaincre, foulez le paramo d’Oceta ou levez les yeux vers la cime des palmiers géants de la vallée de la Cocora. Amateur de culture ou de nature, de villes exubérantes ou de villages tranquilles, ce pays attendrira à coup sûr votre cœur de voyageur. Le plus grand risque d’un voyage en Colombie  est celui de ne plus vouloir en repartir.

Bogota

Capitale de la Colombie, Bogotá n’est pas seulement un simple point d’entrée dans le pays. C’est une ville moderne qui offre de belles opportunités de visites culturelles. Commencez par flâner dans le quartier de la Candelaria dont les murs sont recouverts d’œuvres colorées de street art. Poursuivez votre balade jusqu’au musée de l’or. Impossible de ne pas être émerveillé par la richesse de la collection d’objets présentés. Plongez entièrement dans cette scénographie soignée entre ombres et lumières. Ensuite, rendez-vous au musée Botero dédié à cet artiste incontournable de Colombie. Au premier coup d’œil, vous reconnaîtrez le trait si singulier de ce peintre. Dans un univers pastel, Botero peint des personnages tout en rondeur pour décrire la société colombienne ou dénoncer des sujets graves. Pour terminer en apothéose cette visite de Bogota, prenez de la hauteur et grimpez en haut du mont Serrate.

D’ici Bogotá s’étend sous vos yeux, ce qui vous donnera sans doute envie d’en savoir davantage sur cette ville. Bogota est un excellent lieu pour rayonner dans la région et faire d’autres découvertes comme la cathédrale de Sel de Zipaquira située à seulement 1h de la ville. Creusée dans une ancienne mine de sel, pénétrez à 180 mètres de profondeur dans cette cathédrale atypique. Dans le silence et bercés par une lumière bleutée irréelle, c’est une expérience sensorielle unique. De nombreuses excursions pour Zipaquira sont organisées depuis Bogota ou vous pouvez vous y rendre en indépendant, en bus, à partir de Portal del Norte à Bogota.

Carthagène des Indes

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette ville coloniale située au bord de la mer Caraïbes mérite qu’on s’y attarde. Pour vous en convaincre, franchissez la porte de la tour de l’horloge (torre del reloj). À l’intérieur de ces fortifications, parmi les plus exemplaires d’Amérique du Sud, flânez au gré des ruelles colorées et des nombreux édifices coloniaux. Prenez un instant pour contempler la cathédrale Sainte-Catherine d’Alexandrie. Quand le soleil éclaire ses façades, elle s’illumine d’ocres intenses. Autres édifices à ne pas manquer, le palais de l’inquisition et le château San felipe de Barajas. Carthagène des Indes est aussi une ville idéale pour savourer les spécialités colombiennes. Arrêtez-vous aux différents stands de street food pour prendre un café, déguster un arepa fondant ou un délice sucré à base de panela. Pour découvrir la facette plus populaire de Carthagène, baladez-vous dans le quartier de Guetsmani à la recherche des œuvres de street art ou d’un bar branché. Enfin, votre escapade à Carthagène serait incomplète sans un instant farniente sur une des magnifiques plages des îles de Rosario.

Carthagène des Indes est une des villes les plus touristiques de Colombie avec ces avantages et ces inconvénients. Les sollicitations de vendeurs peuvent sembler nombreuses. Si vous n’êtes pas intéressé, soyez ferme tout en restant respectueux. Prenez aussi le temps de choisir votre hébergement et vos lieux de restauration pour une expérience plus authentique.

Villa de Leyva

Située dans le Boyacá, Villa de Leyva fait partie des plus beaux villages de Colombie.. Il est même inscrit au patrimoine national de Colombie. Baladez-vous entre les maisons aux façades blanches et aux balcons en bois qui forment un ensemble harmonieux. Humez l’ambiance détendue de ce village où prendre le temps est un véritable art de vivre. Sur l’imposante place centrale de Villa de Leyva, poussez la porte du petit musée dédié à Antonio Narino. Cet illustre militaire et journaliste fut un des acteurs majeurs de l’indépendance colombienne. Prenez connaissance de l’histoire du pays au travers de la vie de cet homme. Autour du village, des surprises inattendues vous attendent. Prenez une journée pour en faire le tour à l’occasion d’une randonnée. En chemin, vous rencontrerez des fossiles impressionnants, une drôle de maison en terre battue et des lagunes d’un vert émeraude puissant. Découvrez aussi la culture Muisca à l’observatoire astronomique. Pour en comprendre toutes les subtilités, je vous conseille d’être accompagné d’un guide, le site en lui-même n’étant pas très explicite.

Villa de Leyva est très prisée des bogotanais qui aiment y venir pour le week-end. La fréquentation du site est donc plus importante le samedi et le dimanche. L’ambiance reste cependant très détendue et ce sont des moments propices pour rencontrer et discuter avec les Colombiens. Si vous souhaitez découvrir le village avec moins de monde, préférez les jours de semaine.

San Gil et ses environs

Envie de sensations fortes ? Filez à San gil, la capitale des sports extrêmes en Colombie. Située dans les montagnes du Santander, San gil offre un climat agréable et sa localisation est stratégique pour découvrir les merveilles du département. Rayonnez autour de San gil pour tester des activités originales comme la descente en rappel de la cascade San Curi, le rafting ou la spéléologie. Si l’eau vous fait peur mais pas les hauteurs, profitez-en pour faire votre baptême de parapente au-dessus du canyon de Chicamocha. Une expérience bien plus relaxante qu’on pourrait le penser. Planifiez toutes ces excursions grâce aux agences présentes à San Gil. Ensuite, à environ 30 minutes de la ville, flânez dans les ruelles de Barichara, l’un des plus beaux villages de Colombie. L’harmonie architecturale est parfaite. Maisons bicolores, toits en tuiles et délicates portes en bois s’alignent merveilleusement dans un décor fleuri.

Si vous allez à Barichara, ne manquez pas la randonnée qui relie ce village à Guane. Durant 1h30 de marche, vous contemplerez ainsi leur écrin naturel où falaises abruptes et reliefs montagneux côtoient les nuages. Guane, non plus, ne manque pas de charme. Pour éviter le chemin de retour un peu raide, prenez un bus jusqu’à Barichara ou San Gil.

Salento et la vallée de la Cocora

Dans le Quindio, un autre superbe village ébahit les visiteurs. Niché dans la montagne, au cœur de la région du café, Salento séduit avec ces maisons multicolores. Ici, chaque habitant peut peindre sa maison comme bon lui semble. Ils s’en sont donné à cœur joie puisque chaque balcon, fenêtre ou détail est rehaussé de couleurs vives. Profitez de votre balade le long de la rue principale (Calle real) pour faire du shopping dans une des nombreuses boutiques artisanales. En chemin, savourez aussi « una soltera », un gâteau croustillant orange garni d’une crème bien sucrée. Ce n’est d’ailleurs pas la seule gourmandise que vous pourrez déguster ici. Au bout de la rue, montez les escaliers pour admirer la vue sur le village depuis le mirador de Alto de la Cruz. Salento est aussi le point de départ pour explorer la vallée de la Cocora. Un lieu à l’écosystème unique au monde puisqu’on y trouve des palmiers géants de 80 mètres en pleine montagne ! Randonnez sur les différents sentiers pour saisir toute la beauté de ces paysages et observer les vaches paître au pied des palmiers. Un tableau surprenant !

Visitez particulièrement Salento le 7 décembre, le jour de la fête de la lumière. À la nuit tombée, les pas de porte et les rues s’illuminent et la féerie opère grâce à des milliers de bougies et de lampions. Une tradition lumineuse dédiée à la vierge Marie et que l’on appelle “Dia de los alumbrados”.

Medellín

Il suffit de parler avec un Colombien pour entendre rapidement parler de Medellín. Et pour cause, ils sont particulièrement fiers de cette ville moderne qui possède même le métro. Ne vous fiez pas à sa mauvaise réputation. Si autrefois elle était associée au trafic de drogue et à son célèbre représentant Pablo Escobar, Medellín a beaucoup évolué. Pour comprendre cette histoire tumultueuse, rendez-vous au musée de la mémoire. Au travers d’outils interactifs, écoutez les témoignages bouleversants des victimes. Cette histoire se retrouve aussi sur les murs du quartier de la Comuna 13. Anciennement quartier bercé par la criminalité, l’art et l’urbanisme lui ont donné un second souffle pacifique. Côté culturel, un autre homme a façonné la ville : Botero. On retrouve ses œuvres dans toute la ville notamment sur la place qui porte son nom. Prolongez cette escapade artistique au musée moderne dont la collection est remarquable. Enfin, respirez un bol d’air frais au parc Arvi ou au jardin botanique. Vous pouvez aussi partir pour la journée en direction du joli village de Guatapé (à 2 h de Bogota) et de son rocher insolite (Piedra del Penol) qui après 659 marches révèle un panorama sublime sur les lacs et la campagne environnante.

San Agustin

Dans le département verdoyant de Huila, la petite ville de San Agustin possède un trésor précieux et inestimable : un ensemble de sculptures mégalithiques qui figurent parmi les vestiges les plus anciens du continent sud-américain. Au nombre de 300, réparties sur 35 km autour de San Augustin, elles forment un ensemble classé au patrimoine mondial par l’UNESCO. Ces rochers sculptés représentent des personnages ou des animaux, leur fonction serait funéraire mais on ne connaît pas vraiment leur origine. Pour percer leurs mystères, allez les observer dans le parc archéologique à la sortie de la ville. Vous serez saisi par leur expressivité et leur formidable état de conservation. Aux alentours, rejoignez les sites plus isolés de la Chaquira, el tablon ou la pelota en montant à cheval. Enfin, pour dénicher les sites les plus éloignés tout en découvrant au passage la 3e plus grande cascade d’Amérique du Sud, craquez pour une excursion à la journée en 4×4 dans la campagne environnante. Le relief et l’humidité sont favorables à la culture du café et du lulo, un fruit typiquement colombien.

Leticia et la forêt amazonienne

À la triple frontière Colombie-Pérou-Brésil s’étend la ville de Leticia. Dans son écrin de verdure, elle est l’entrée principale pour découvrir la forêt amazonienne située sur le territoire colombien. Choisissez l’avion depuis Bogotá ou le bateau depuis Iquitos au Pérou pour y accéder. Depuis Leticia, recherchez toute la richesse de la biodiversité locale d’abord sur l’eau, en kayak, aux lacs de Yahuarcaca. Ici, sous les immenses nénuphars qui recouvrent la surface évoluent avec grâce de rares dauphins roses d’eau douce. Dans les airs, ce sont des oiseaux en quête de poissons qui attendent patiemment. Sur terre, dans le parc national d’Amacayucu, à 2h de bateau de Leticia, imprégnez-vous de l’humidité et de l’ambiance foisonnante de la forêt. En chemin, soyez attentifs pour détecter des singes, des paresseux ou des oiseaux assez malins pour se camoufler dans l’épaisse végétation. Sur l’Isla de los micos, les singes s’observent facilement. Ce sanctuaire accueille en effet plus de 5000 oustitis facilement identifiables grâce à leurs pattes orangées. Enfin, rencontrez des communautés indigènes pour vous ouvrir à un autre monde où les relations entre l’homme et la nature sont fascinantes.

Parc Tayrona

Situé sur la côte caraïbe de Colombie, à 1h de Santa Marta, le parc national de Tayrona est un espace naturel atypique. Les longues plages de sable blanc sont encerclées d’un écrin de montagnes verdoyantes. Longez le littoral entre Canaveral et Cabo San Juan pour admirer une de ses curiosités : d’imposants rochers s’imbriquant les uns aux autres comme des puzzles naturels.

Puis, explorez le sentier qui relie Cabo San Juan à l’entrée secondaire de Calabazo et engouffrez-vous dans la jungle luxuriante de la Sierra Nevada. L’imprégnation dans l’ambiance de Tayrona est ainsi intense. En chemin, la végétation exubérante se déploie dans une humidité totale où il est possible d’observer des singes.

Découvrez enfin d’autres secteurs du parc comme Bahia Concha, Bahia Neguanje et Playa Cristal accessible en bus pour la première et en lancha pour les deux autres à partir de Taganga.

Fin 2019, des négociations sont en cours pour trouver le nouveau concessionnaire du parc Tayrona. Ce processus, s’il prend plus de temps que prévu, pourrait provoquer une fermeture du parc en 2020. Il est donc nécessaire de se renseigner avant de s’y rendre.