Que voir et que faire à San Diego aux Etats-Unis ?

Dans le coin sud-ouest de l’État de Californie, nous trouvons San Diego, la huitième plus grande ville des États-Unis. Un endroit intéressant sur notre route le long de la côte ouest, facilitant également la visite d’autres villes comme Los Angeles (190 km) ou encore Tijuana (35 km), en Basse Californie (Mexique). Célèbre pour son climat doux et ses superbes plages, San Diego est l’une des villes les plus intéressantes de Californie pour son large éventail de musées et son histoire passionnante, qui a commencé le 28 septembre 1542, lorsque le navire espagnol San Salvador a accosté dans la baie de San Diego, à l’endroit aujourd’hui connu sous le nom de Spanish Landing Park.

L’ambiance de la plage et l’excitation de la grande ville

Avec 112 kilomètres de plages, des habitants chaleureux et un temps magnifique, la deuxième plus grande ville de Californie offre un mélange parfait entre la sophistication de la ville et la décontraction de la plage. Les hôtels et les complexes touristiques invitent les vacanciers à se détendre, tandis que des attractions de premier plan, une offre variée de loisirs en plein air et un centre-ville effervescent les appellent à s’amuser en toutes saisons. L’esprit de San Diego réside dans le plaisir, la créativité et l’insouciance. Si vous êtes en quête d’une véritable plage californienne où le bonheur est au rendez-vous, ne ratez surtout pas San Diego.

Park de Balboa

L’un des endroits à voir à San Diego est le Balboa Park, peut-être l’un des quartiers les plus touristiques de la ville. La plupart des bâtiments que nous trouverons dans ce parc ont été construits pour l’exposition Panama-Californie qui s’est tenue à San Diego en 1915. Cet événement a célébré l’ouverture du canal de Panama et a tenté de donner plus de visibilité à la ville en tant que port. 

Le parc de Balboa est un immense parc urbain de près de 5 km2 dont le nom est dû à l’explorateur espagnol Vasco Núñez de Balboa. Une fois de plus, le lien entre San Diego et l’Espagne est aperçu; C’est l’un des plus grands parcs urbains des États-Unis que vous devez visiter à San Diego. Véritable pôle culturel de San Diego, ce parc de 486 ha est situé au coeur de la ville, pelouses impeccables, jardins luxuriants et arbres centenaires servent de cadre à un zoo de renommée internationale, à des scènes de spectacles en intérieur et en extérieur ainsi qu’à de nombreux musées. Sentiers et allées constituent un havre de paix pour les joggeurs, cyclistes ou adeptes du roller souhaitant s’isoler un peu de l’agitation urbaine. Le parc possède également un magnifique zoo de 40 hectares, regroupant plus de 650 espèces, et une splendide roseraie ou vous pourrez admirer plus de 130 variétés de roses. À l’intérieur, entre autres, vous trouverez un grand boulevard rempli de musées et d’attractions culturelles, comme le San Diego Museum of Man, le Museum of Photographic Arts, le San Diego Art Institute, le Natural History Museum ou le Timken Art Museum.

Musée d’art de San Diego

Elle possède également une grande variété de jardins tels que l’Alcazar, le Jardin des cactus, la Maison du Roi maure, la Rose commémorative ou le Jardin de l’amitié japonaise, parmi beaucoup d’autres. C’est un endroit avec des attractions pour tout le monde, il y a beaucoup à voir à San Diego. Le musée est logé dans un bâtiment de 1926 dont la façade plateresque s’est inspirée de l’entrée de l’université de Salamanque. Outre ses expositions temporaires, le musée d’Art de San Diego propose des peintures sacrées et profanes d’Europe (14e-18e s.), des oeuvres de peintres américains (19e-20e s.) et des collections d’art asiatique. Mais le musée est particulièrement reconnu pour son fonds d’art moderne où se côtoient Matisse, Dalí ou Maillol. L’art contemporain californien n’est pas oublié

Le ZOO Safari Park

Le ZOO Safari Park est une autre grande attraction de San Diego. C’est un zoo et un jardin botanique d’environ 7 km2 d’extension. Avec plus de 400 espèces animales et 3 500 espèces végétales, c’est l’une des attractions que vous devez visiter à San Diego pendant vos vacances. Situé dans un environnement semi-aride, il abrite d’innombrables animaux menacés d’Afrique, d’Asie, d’Europe, d’Amérique et d’Australie. Un voyage passionnant qui peut se faire avec le tramway du voyage en Afrique, en observant des lions, des antilopes, des girafes, des éléphants, des zèbres ou des rhinocéros, parmi tant d’autres.

La Jolla

Ceux qui aiment les journées de soleil et de plage ne peuvent pas manquer la crique de Jolla. C’est l’une des destinations balnéaires les plus attrayantes de toute la ville. Une belle crique avec de l’espace pour pratiquer différents sports, du surf à la plongée sous-marine. Le quartier de la Jolla — prononcé « hoya » — est un quartier chic qui regroupe bon nombre de boutiques de luxe, notamment sur Girard Avenue. Mais se relaxer sur une plage de sable blanc est également possible et très agréable, car c’est aussi un quartier balnéaire, au littoral époustouflant où il est possible de randonner. Vous y trouverez aussi l’Université de Californie, et l’aquarium de San Diego, un des plus grand et beau de la côte Ouest.

Old Town

Pour voir la partie la plus ancienne de San Diego, il faut se rendre dans le quartier de la vieille ville. C’est là que se trouvent les bâtiments les plus primitifs. Un quartier coloré, plein de bâtiments intéressants, de restaurants et de magasins qu’il faut visiter à San Diego. Et ce quartier porte bien son nom puisque c’est ici que tout a commencé, quand la première colonie espagnole arriva en Californie et s’établit sur ce sol. Certes très touristique, un caractère authentique et une ambiance conviviale se dégagent de ce quartier que vous devez absolument voir si vous venez visiter San Diego. C’est ici que se trouve le Visitor Center ou vous pourrez demander bon nombre de renseignement et programmer une visite guidée, mais aussi le McCoy House Museum qui retrace l’histoire du Old Pueblo, La Casa de Machado y Stewart, the Schoolhouse qui fut la première école publique de la ville ou la sublime collection de voiture d’époque que renferme le Seeley Stable.

Parcs d’attractions

Si vous voyagez avec des enfants, sachez qu’il existe deux parcs d’attractions incontournables à San Diego. D’une part, vous avez le Sea World de San Diego, avec des expositions et des spectacles qui vous rapprochent du monde marin. D’autre part, vous avez aussi Legoland California, où les parents s’amuseront sûrement en s’entourant des pièces et constructions mythiques en Lego. Là-bas, c’est 60 manèges et attractions qui vous attendent, et ce sur plus de 50 hectares. Vos enfants et vous seront ravis de découvrir plus de 22 000 modèles de Lego, dans un univers incroyable.

Comment se rendre à San Diego ?

Que vous partiez de Paris, France, ou d’une autre destination pour faire un séjour en famille ou entre amis à San Diego, les moteur de recherche vous proposeront les offres les plus pertinentes en fonction de vos critères. Horaires de départ, d’arrivée, choix de la compagnie aérienne ou encore de l’aéroport, les offres de vols entre Paris et San Diego sont présentées par prix selon vos préférences. Que vous souhaitiez réserver votre vol à l’avance ou à la dernière minute, ils vous proposeront différentes offres de billets d’avion Paris-San Diego qui s’adapteront à vos exigences. Utilisez les filtres pour ajuster vos critères de recherche. Afin de trouver des billets d’avion pas chers et de réserver un vol Paris – San Diego au meilleur prix, il est important de savoir qu’il est préférable d’être flexible sur les dates et les horaires. En effet, les compagnies aériennes tradionnelles et low-cost proposant le trajet de Paris, France, à San Diego ont des taux de remplissages et des coûts qui peuvent varier selon les heures, les jours et les aéroports. Les comparateur de vols vous proposeront directement la combinaison aller-retour avec le meilleur rapport qualité prix. Par ailleurs, si vous désirez réserver un hôtel ou louer un véhicule une fois arrivé à San Diego, sachez que vous pouvez également faire des économies en ajoutant votre chambre ou votre voiture sur votre réservation de vols. L’agence de voyages en France, s’occupe de tout pour vos séjours à San Diego.

La ville de San Diego est localisée à l’extrémité sud-ouest des côtes américaines, à 120 miles/192 km (environ 2h30 de route) au sud de Los Angeles et à seulement une vingtaine de miles (30 km) de la frontière mexicaine. L’aéroport international est situé à une dizaine de minutes de Downtown. Toutes les principales compagnies de location de voitures y sont représentées.En bus, vous pourrez rejoindre Downtown via la ligne 992, comptez environ 15 minutes. Vous trouverez également sur place des taxis et un service de navettes partagées entre l’aéroport et votre hôtel. Si vous n’êtes pas véhiculé, vous trouverez toutes les informations pour se déplacer en ville dont vous aurez besoin sur le site du San Diego Metropolitan Transit System. Pour les touristes, il existe des pass de 1 à 30 jours. Pour découvrir la ville de manière plus ludique, vous pouvez également monter à bord d’un authentique Trolley Bus.

San Diego se situe au bord de l’océan Pacifique à l’extrême Sud de la Californie, à 30 kilomètres de la frontière Mexicaine – qu’on évitera de traverser, Tijuana, la ville frontalière n’en valant pas la peine. Los Angeles se trouve à 200 kms au Nord, et le parc national le plus proche est celui du Joshua Tree à 250 kms au Nord-Est. L’aéroport se situe même en bord de mer, en plein milieu de la ville, on est de suite dans l’ambiance. Aéroport international de San Diego est l’aéroport le plus important proche de San Diego. Actuellement, 56 compagnies aériennes sont présentes à Aéroport international de San Diego. Il existe des vols directe au départ de Aéroport international de San Diego vers 55 villes. Chaque semaine, au moins 2 413 vols intérieurs et 89 vols internationaux décollent de Aéroport international de San Diego

Location de vacances, location d’appartement et chambre d’hôtes à San Diego 

Seconde ville la plus peuplée de l’état de Californie avec plus de 1,3 millions d’habitants, San Diego est située à l’extrême sud-ouest du pays, à seulement quelques dizaines de kilomètres de la frontière avec le Mexique. Depuis la Seconde Guerre mondiale, la présence militaire a joué un rôle majeur dans la vie économique, notamment à travers la base navale de San Diego qui accueille la plus grande flotte militaire du monde. La région bénéficie d’un climat de type méditerranéen tempéré par les vents de l’océan Pacifique. Dans le Gaslamp Quarter, un des quartiers historiques de la ville, vous pourrez observer d’authentiques réverbères à gaz encore en fonctionnement.

A moins que vous n’y soyez que pour une journée, vous devez trouver un moyen de vous loger le temps de votre séjour aux États-Unis. Pour trouver un hôtel ou une location d’appartement à San Diego rien de mieux qu’Internet. C’est vrai, mais comment être sûr de faire le bon choix, parmi tous les sites qui proposent des locations d’appartements à San Diego ? En Californie comme partout dans le monde, Wimdu vous propose de choisir une location d’appartement, de maison ou de chambre pour la durée et le prix qui vous convient. Effectivement grâce à une idée très simple mais révolutionnaire, plus besoin de passer des heures à préparer vos vacances sur Internet ou au téléphone, à la recherche d’un restaurant ou d’un bed and breakfast à San Diego. Connectez-vous sur un site et vous voilà en relation avec plusieurs Américains qui se proposent de vous accueillir dans leur logement et de vous faire découvrir leur ville. Plus convivial et moins cher qu’un bed and breakfast à San Diego, le site vous propose également de consulter les commentaires des anciens vacanciers.

Où dormir à San Diego ?

Si San Diego est une grande ville, la deuxième de Californie avec près de 1,3 million d’habitants, mais également la 17e agglomération des Etats-Unis avec 3,2 millions d’habitants, on ne ressent pas ici ce sentiment d’oppression que l’on peut connaitre à Los Angeles. Certainement parce qu’en tant que visiteur on se contente de rester sur les quartiers de bord de mer, qui sont les plus agréables comme les plus intéressants, et qu’il y règne là le climat détendu propre aux stations balnéaires. Les américains lui donnent le surnom de “America’s Finest City”, “la plus belle ville d’Amérique”, et désignent San Diego comme leur dixième destination préférée de vacances, c’est en tout cas un très bel endroit à visiter au cours d’un voyage aux USA en famille. 

L’idéal est de passer quelques jours à San Diego pour le connaître complètement. Heureusement, la ville dispose d’un large éventail d’hôtels de haute qualité, et vous pouvez trouver différentes catégories pour toutes sortes de poches et de budgets. Ainsi, une excellente option est l’hôtel Hilton San Diego Bayfront, un établissement 4 étoiles situé au centre de la ville. Une autre option, un peu plus modeste mais tout aussi recommandable, est le centre de convention de l’hôtel Ramada Gaslamp, un hôtel 3 étoiles. Il est situé au cœur du quartier de Gaslamp, à 15 minutes à pied du centre de convention de la ville et à 10 minutes à pied du parc Balboa et du zoo de San Diego, ou à 15 minutes à pied du parc à thème SeaWorld.

Séjourner en bord de plage est ce qu’il y a de mieux évidemment, malheureusement comme dans toutes les villes balnéaires de Californie les prix de l’hôtellerie ont explosé ces dernières années. Il es également conseillé de loger sur l’île de Coronado, facilement accessible, reliée à San Diego par un pont et vraiment agréable à vivre avec ses petites rues pleines de belles maisons et sa grande et magnifique plage, sinon les quartiers d’Ocean Beach et de Pacific Beach sont également très bien. Pour loger moins cher, surtout en été, il faut bien évidemment s’éloigner des plages, mais on peut trouver de très bons hôtels dans le quartier de Mission Valley qui n’est pas si loin de l’océan ni des attractions du Balboa Park.